Um triste Dia dos Namorados, os amantes encontram esperança em rosas, vacinas

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Os notecards pendurados em buquês saindo de uma floricultura em Chicago trazem mensagens semelhantes: “Estou ansioso para comemorar pessoalmente”.

“As notas não são tristes”, disse Kate Prince, coproprietária da Flora Chicago no North Side da cidade. “Eles estão esperançosos.”

Neste Dia dos Namorados, os americanos estão procurando maneiras de celebrar o amor em meio a tanta dor de cabeça e isolamento enquanto a pandemia do coronavírus se estende após seu aniversário de ano. Alguns se apegam à esperança, vistos nos trabalhadores mais vulneráveis ​​e na linha de frente sendo vacinados, no afrouxamento das restrições aos restaurantes nos locais mais atingidos, caso os números comecem a diminuir. Mas o número de mortos ainda está subindo para meio milhão de mortos nos Estados Unidos e muitos permanecem fechados em suas casas.

Prince disse que os floristas estão lutando para acompanhar o ataque de pedidos de pessoas que tentam enviar lembranças de uma distância segura.

“Estamos arrasados”, disse ela.

Os telefones estão tocando fora do gancho em restaurantes em cidades que afrouxaram as restrições às refeições em ambientes fechados bem a tempo para o Dia dos Namorados, um dos dias mais movimentados do ano para muitos restaurantes que foram devastados por fechamentos destinados a diminuir a propagação do vírus.

Em Chicago, o prefeito afrouxou as restrições para refeições em ambientes fechados esta semana. Depois de limitar os restaurantes a 25% da capacidade e 25 pessoas por quarto, os restaurantes agora devem permanecer com 25%, mas podem servir até 50 por quarto.

O restaurante Darling está lotado para este fim de semana e há semanas.

Sophie Huterstein, a dona do restaurante, disse que o COVID-19 permitiu que o restaurante de 2 anos realizasse o impossível: fazer as pessoas felizes em concordar com uma reserva às 16h.

“As pessoas estão sendo muito flexíveis”, disse ela.

Eles também estão neste Dia dos Namorados dispostos a fazer outra coisa durante um fim de semana em que a alta temperatura atingirá os adolescentes e a baixa cairá bem abaixo de zero.

“Temos 14 estufas e as pessoas estão saindo com equipamento completo de esqui”, disse ela.

Na cidade de Nova York, o restaurante America Bar no West Village também está lotado para o Dia dos Namorados, com uma longa lista de espera e alta demanda pela capacidade recém-permitida de 25% para as mesas internas, disse David Rabin, sócio do restaurante. Mais assentos, junto com a decisão do governador de permitir que o horário de fechamento mudasse das 22h às 23h, permitiu-lhe dar mais turnos aos seus trabalhadores.

“Para nós, é um presente de boas-vindas”, disse ele. “Tem sido ótimo.”

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O T Bar NYC Steak and Lounge no Upper East Side também está lotado. O proprietário Tony Fortuna diz que alguns de seus clientes não jantam em ambientes fechados e ele entende, mas para aqueles que têm clamado para voltar a comer em restaurantes, 25% é um bom começo. Isso dá às pessoas um vislumbre de normalidade em um momento de partir o coração.

“Isso deixa todos motivados, vemos um pouco de esperança”, disse ele. “É tudo uma questão de percepção: você vê as pessoas saindo e se movendo e isso faz com que todos se sintam com um humor diferente”.

Em Portland, um casal casado com 55 anos tem planos especiais para o Dia dos Namorados.

Gil e Mercy Galicia mal saem de casa há quase um ano desde que os bloqueios começaram, disse sua filha, Cris Charbonneau. Eles tinham visto sua família unida, três filhos e seis netos espalhados por todo o país.

Como muitos idosos, o ano foi especialmente difícil para eles. Eles imigraram das Filipinas na década de 1960 e vivem em sua casa em um terreno de meio acre há mais de 40 anos.

Mercy, 80 anos, é uma sobrevivente do câncer e foi diagnosticada com Alzheimer de início precoce. Gil, 88, costumava fazer caminhadas diárias no shopping para se manter ativo, mas não faz isso há um ano. Ele teme que o isolamento os tenha prejudicado e não sabe por quanto tempo mais conseguirão viver sozinhos.

“Estamos perdendo anos, COVID roubou esse tempo tão precioso”, disse Charbonneau.

Eles não têm um computador. Quando a vacina foi disponibilizada, Gil ligou para todos os lugares e não conseguiu. Charbonneau estava em uma videochamada com eles na quinta-feira e viu um tweet de uma estação de notícias local que o supermercado perto de sua casa havia aberto consultas online.

Ela estava lutando para conseguir duas consultas. Ela não estava prestando atenção ao encontro. Ela disse que tinha reservado para domingo, 14 de fevereiro.

“É o Dia dos Namorados!” seu pai exclamou e sorriu para sua esposa.

“Que ótima maneira de celebrar meu amor por você.”

Eles desligaram. A filha deles chorou.

“É disso que precisávamos”, disse ela, “um pouco de esperança”.

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