Pequeno camaleão descoberto com genitais surpreendentemente grandes

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O menor camaleão do mundo foi descoberto por cientistas , com um atributo bastante surpreendente.

Brookesia A, ou B. A para abreviar, tem o tamanho de uma unha humana – mas seus órgãos genitais, quando flexionados, respondem por cerca de 18,5% do tamanho de seu corpo.

Normalmente seus genitais, chamados hemipenos, permanecem embainhados e invisíveis, mas quando o esbelto metamorfo se prepara para acasalar, sua anatomia aumenta de tamanho. Apesar dessa tática atraente, B. A é excelente em se esconder graças à sua camuflagem inteligente.

Sua camuflagem é tão boa, na verdade, que enganou pesquisadores até agora – sua descoberta acaba de ser anunciada na revista Scientific Reports.

Os pesquisadores que procuravam a criatura incomum tiveram que esperar pelo animal. ‘É preciso muita paciência e olho para isso’, disse o co-autor Mark D Scherz à IFLScience .

‘Com a prática, pode-se ficar relativamente bom nisso, mas frequentemente trabalhamos com guias locais que também são especialistas em encontrar esses minúsculos camaleões.’

Os pesquisadores da equipe também descobriram o anteriormente menor camaleão do mundo, Brookesia micra. Mas eles foram ainda mais longe e encontraram Brookesia A, do nano-prefixo grego para os objetos menores.

O que falta em tamanho é compensado por seus genitais “surpreendentemente grandes”.

Os pesquisadores não sabem por que os camaleões têm órgãos genitais tão grandes, mas eles acham que tem algo a ver com o tamanho corporal muito maior dos camaleões fêmeas.

Para se reproduzir com sucesso, os órgãos genitais masculinos têm que funcionar adequadamente os genitais femininos, o que significa que quanto maior é mais benéfico para a sobrevivência e continuação genética desses animais.

Embora os hemipenos de B. A sejam alguns dos mais longos dos pequenos camaleões, não são exatamente os mais longos.

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A Brookesia tuberculata , que tem cerca de 20 milímetros no total, tem os maiores hemipenos, perfazendo até 30% do tamanho do corpo masculino.

O minúsculo camaleão foi descoberto em Madagascar, um local comum para a descoberta de novas espécies.

“Estamos constantemente identificando novas espécies de Madagascar e as descrevendo”, disse Scherz. “Mesmo entre os belos e carismáticos camaleões, ainda há muito que aprender.

‘Enquanto isso, também estamos trabalhando para entender os processos evolutivos que deram origem à incrível diversidade de Madagascar e as ameaças que a diversidade está enfrentando.’

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