O ex-presidente argentino Carlos Menem morre aos 90 anos

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BUENOS AIRES (INformaMOz) – O extravagante ex-presidente argentino Carlos Menem morreu no domingo, aos 90 anos, após lutar contra problemas de saúde de longo prazo, anunciou o atual presidente do país, Alberto Fernandez, em um tweet.

Menem levou uma vida pessoal de tablóide enquanto empurrava a Argentina para um boom econômico, mas sua presidência de dois mandatos de 1989-1999 ruiu sob o peso de escândalos de corrupção e ele passou anos planejando um retorno improvável.

Com sua juba negra e espesso costeletas grisalhas, Menem em seu auge entreteve os Rolling Stones em sua residência e colocou a Argentina no cenário internacional, enviando tropas para a Guerra do Golfo e para a Bósnia.

“Acima de tudo, ele nos deixa lembranças de uma pessoa boa, de quem vou lembrar com muito carinho”, tuitou o ex-presidente Mauricio Macri.

Menem morreu às 11h20 (14h20 GMT), após várias semanas no hospital por causa de uma infecção urinária, problemas cardíacos e outros problemas de saúde.

Seu corpo ficará no edifício do capitólio antes de ser enterrado em um cemitério islâmico na província de Buenos Aires.

Menem foi reeleito depois de privatizar empresas estatais decadentes em uma transformação massiva das instituições argentinas no início dos anos 1990 e a economia floresceu.

Mas ele deixou o cargo sob uma nuvem – acusado de corrupção e condução de negócios ilegais de armas em 1991 e 1995 com a Croácia e o Equador.

Dez anos depois, ele foi inocentado das acusações de contrabando de armas, mas Menem nunca conseguiu se livrar da suspeita generalizada de que estivera envolvido em negócios duvidosos, mesmo que nunca tenha sido condenado.

O advogado filho de imigrantes sírios na província de La Rioja, 750 milhas (1.200 km) a oeste de Buenos Aires, Menem tornou-se ativo no partido peronista nas décadas de 1950 e 1960 e visitou o fundador do partido Juan Peron no exílio na Espanha em 1964.

Ele serviu como governador de La Rioja de 1973-1976.

Depois de um golpe militar de 1976, Menem foi preso e encarcerado por cinco anos, período que dedicou a planejar sua candidatura à presidência.

Após sua libertação, foi reeleito governador mais duas vezes.

Um orador carismático que preferia ternos elegantes de seda e linho, Menem se via como o sucessor de seu mentor político, Perón, que morreu em 1974 após retornar do exílio.

Enquanto alguns líderes peronistas tentavam levar o partido dividido por um meio-termo tranquilo, Menem reviveu o chefe político, ou caudilho, as origens do partido, cortejando líderes sindicais e reunindo facções extremistas da esquerda e da direita para vencer as primárias do partido em 1988.

DOLLAR PEG

Sob Menem, a Argentina finalmente emergiu da polarização da ditadura da “Guerra Suja” de 1976-1983, durante a qual cerca de 30.000 supostos dissidentes foram mortos. Ele perdoou chefes militares e líderes guerrilheiros de ambos os lados do conflito.

Ele herdou uma economia sobrecarregada pela inflação galopante e, embora tivesse funcionado em uma plataforma populista, começou a vender empresas estatais e instituir reformas de livre mercado que transformaram a economia e atraíram elogios de Washington e de credores internacionais.

Ele também adotou a polêmica atrelagem um-a-um da moeda do peso ao dólar.

Suas políticas foram elogiadas enquanto a economia crescia fortemente no início da década de 1990, mas ele foi posteriormente acusado de alto desemprego, corrupção e gastos excessivos que consumiram os benefícios que sua política de economia de mercado pode ter trazido.

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Um ano depois de se tornar presidente, ele teve uma separação amarga de sua esposa, Zulema Yoma, que estava infeliz com seu estilo de vida de estrela do rock e devoção a carros velozes, golfe e glamour. Menem a expulsou da residência presidencial na frente das câmeras de televisão.

Sua filha, Zulemita, permaneceu próxima a ele após a separação, servindo como sua primeira-dama, embora mais tarde eles brigassem por sua segunda esposa, a ex-Miss Universo chilena Cecilia Bolocco, que era 35 anos mais nova que ele.

Esse casamento terminou em divórcio em 2011, vários anos depois que ele e Bolocco admitiram que estavam separados. A mídia chilena e mexicana publicou fotos dela abraçando outro homem.

OBSECIDO PELO RETORNO

Menem queria concorrer a um terceiro mandato, mas os tribunais decidiram que não, e o caos político e econômico desceu sobre a Argentina logo depois que ele deixou o poder.

Seu sucessor eleito foi derrubado por protestos de rua, e o próximo líder abandonou a paridade cambial de Menem enquanto o país caía em um default de dívida e uma profunda recessão de 2001-2002 que levou milhões à pobreza.

Apesar das acusações de tráfico de armas e corrupção, a maioria das quais acabou sendo rejeitada, Menem recebeu a maioria dos votos no primeiro turno das eleições presidenciais de 2003.

Ele retirou-se do segundo turno quando as pesquisas mostraram que ele perderia para Nestor Kirchner, o candidato de uma facção peronista rival, em uma vitória esmagadora.

No exílio auto-imposto no luxuoso apartamento de Bolocco em Santiago, Chile, Menem recebeu líderes sindicais e planejou seu retorno ao poder.

“Com o último suspiro que der, continuarei na política”, disse ele à Reuters em uma entrevista em 2004.

Ele acabou retornando à Argentina quando os juízes retiraram as ordens de prisão contra ele e ele foi eleito para o Senado por sua província natal em 2005, onde permaneceu até sua morte.

Durante seus últimos anos, ele foi investigado e acusado de ter frustrado uma investigação sobre o atentado a bomba em 1994 de um centro comunitário judaico, o ataque terrorista mais mortal da Argentina. O caso ganhou manchetes internacionais em 2015, depois que um promotor que investigava o caso foi misteriosamente encontrado morto.

Em 2015, ele não compareceu ao julgamento, embora tenha respondido às perguntas dos promotores sobre o caso em setembro de 2016, principalmente dizendo que não sabia ou não se lembrava das respostas às suas perguntas, a agência de notícias estatal argentina Telam relatado.

Menem havia engavetado seus planos de concorrer à presidência novamente em 2007 e parecia frágil nos anos anteriores à sua morte, quando suas aparições no Senado se tornaram cada vez mais raras.

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