NASA pousa em Marte para procurar sinais de vida antiga

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Um rover da NASA cruzou o céu laranja de Marte e pousou no planeta nesta quinta-feira, realizando a etapa mais arriscada até agora em uma busca épica para trazer de volta rochas que poderiam responder se a vida já existiu em Marte.

Os controladores terrestres do Laboratório de Propulsão a Jato da agência espacial em Pasadena, Califórnia, aplaudiram e trocaram punhos e cumprimentos em triunfo – e alívio – ao receber a confirmação de que o Perseverance de seis rodas havia pousado no planeta vermelho, uma longa armadilha mortal para nave espacial de entrada.

Demorou 11 minutos e meio cheios de tensão para o sinal chegar à Terra.

“Touchdown confirmado! Perseverança segura na superfície de Marte, pronta para começar a buscar sinais de vida passada ”, anunciou o controlador de vôo Swati Mohan para colegas que usavam máscaras contra o coronavírus.

O pouso marca a terceira visita a Marte em pouco mais de uma semana. Duas espaçonaves dos Emirados Árabes Unidos e da China entraram em órbita ao redor de Marte em dias sucessivos na semana passada. Todas as três missões decolaram em julho para tirar vantagem do alinhamento estreito da Terra e Marte, viajando cerca de 300 milhões de milhas em quase sete meses.

Perseverance, o maior e mais avançado rover já enviado pela NASA, se tornou a nona espaçonave a pousar com sucesso em Marte, cada uma delas dos Estados Unidos, começando na década de 1970.

O veículo movido a plutônio do tamanho de um carro chegou à cratera de Jezero, atingindo o menor e mais difícil alvo da NASA: uma faixa de 5 por 4 milhas em um antigo delta de rio cheio de fossos, penhascos e campos de rocha. Os cientistas acreditam que se a vida floresceu em Marte, isso teria acontecido de 3 bilhões a 4 bilhões de anos atrás, quando a água ainda corria no planeta.

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