NASA lança vídeo de pouso em Marte

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A NASA divulgou na segunda-feira o primeiro vídeo de alta qualidade de uma espaçonave pousando em Marte, um trailer de três minutos mostrando o enorme pára-quedas laranja e branco se abrindo e a poeira vermelha subindo enquanto os motores do foguete baixavam o veículo espacial à superfície.

A filmagem foi tão boa – e as imagens tão impressionantes – que os membros da equipe do rover disseram que se sentiam como se estivessem andando junto.

“Me dá arrepios toda vez que vejo, simplesmente incrível”, disse Dave Gruel, chefe da equipe de câmeras de entrada e descida.

O rover Perseverance pousou na última quinta-feira perto de um antigo delta de rio na cratera de Jezero para procurar por sinais de vida microscópica antiga. Depois de passar o fim de semana assistindo ao vídeo da descida e do pouso, a equipe do Jet Propulsion Laboratory em Pasadena, Califórnia, compartilhou o vídeo em uma entrevista coletiva.

“Esses vídeos e essas imagens são os nossos sonhos”, disse Al Chen, que estava no comando da equipe de pouso.

Seis câmeras coloridas disponíveis no mercado foram dedicadas à entrada, descida e aterrissagem, olhando para cima e para baixo de diferentes perspectivas. Todas as câmeras, exceto uma, funcionaram. O único microfone ligado para o pouso falhou, mas a NASA obteve alguns trechos de som após o toque: o zumbido dos sistemas do veículo espacial e rajadas de vento.

Os controladores de vôo ficaram maravilhados com as milhares de imagens enviadas de volta – e também com as excelentes condições do maior e mais capaz rover da NASA até o momento. Ele passará os próximos dois anos explorando o delta do rio seco e perfurando rochas que podem conter evidências de vida de 3 bilhões a 4 bilhões de anos atrás. As amostras do núcleo serão reservadas para retornar à Terra em uma década.

A NASA adicionou 25 câmeras à missão de US $ 3 bilhões – a maior já enviada a Marte. O rover anterior da agência espacial, o Curiosity de 2012, gerenciava apenas imagens em stop-motion granuladas e espasmódicas, principalmente do terreno. A curiosidade ainda está funcionando. Assim como o módulo de aterrissagem InSight da NASA, embora seja prejudicado por painéis solares empoeirados.

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Eles podem ter companhia no final da primavera, quando a China tentar pousar seu próprio rover, que entrou em órbita ao redor de Marte há duas semanas.

O vice-gerente de projeto Matt Wallace disse que se inspirou vários anos atrás para filmar a terrível descida de Perseverance, quando sua filha jovem ginasta usava uma câmera enquanto realizava um salto mortal para trás.

Alguns dos sistemas da espaçonave – como o guindaste do céu usado para baixar o rover na superfície marciana – não puderam ser testados na Terra.

“Portanto, esta é a primeira vez que temos a chance como engenheiros de realmente ver o que projetamos”, disse Wallace aos repórteres.

Thomas Zurbuchen, chefe da missão científica da NASA, disse que o vídeo e também as vistas panorâmicas após o toque “são o mais próximo que você pode chegar de pousar em Marte sem colocar uma roupa de pressão”.

As imagens ajudarão a NASA a se preparar para voos de astronautas a Marte nas próximas décadas, de acordo com os engenheiros.

Existe um benefício mais imediato.

“Eu sei que tem sido um ano difícil para todos”, disse o cientista de imagens Justin Maki, “e esperamos que talvez essas imagens ajudem a iluminar os dias das pessoas”.

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