Homens armados sequestram pelo menos 20 meninos de um colégio interno nigeriano

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Homens armados invadiram um internato no centro-norte da Nigéria na manhã de quarta-feira, sequestrando pelo menos 20 adolescentes, disse o governador local – o segundo sequestro em massa de crianças para abalar o país em três meses.

Os agressores invadiram a Escola Secundária de Ciências do Governo na cidade de Kagara antes do amanhecer e arrastaram os colegas para a floresta densa.

A polícia inicialmente disse suspeitar que “centenas” poderiam ter sido levadas. Três professores e 12 familiares também desapareceram no meio da noite, disse Abubakar Sani Bello, o governador do estado do Níger, à televisão.

As escolas da região foram fechadas. Helicópteros pairavam sobre o topo das árvores enquanto as forças de segurança continuavam sua busca e, no meio da manhã, as autoridades ainda contavam os desaparecidos.

Ninguém assumiu a responsabilidade pela emboscada, mas a região é regularmente atingida por gangues de criminosos – as autoridades os chamam de “bandidos” – que fazem reféns para resgate.

Essa ameaça recentemente colidiu com o Boko Haram, o grupo extremista que ganhou notoriedade global depois de sequestrar centenas de meninas em 2014.

Esses combatentes radicais normalmente operam a centenas de quilômetros de distância, no nordeste do país. Em seguida, o líder do grupo, Abubakar Shekau, chocou os nigerianos quando assumiu a responsabilidade pelo sequestro de 300 meninos de uma escola do noroeste em dezembro. As forças de segurança libertaram os meninos dias depois.

O Boko Haram encenou o ataque em sua busca para erradicar a “educação ocidental”, disse Shekau em uma mensagem de áudio.

O grupo matou pelo menos 36.000 pessoas e expulsou milhões de suas casas na última década, atacando com mais frequência perto de sua fortaleza na Bacia do Lago Chade.

Mas ele tem células em todo o norte rural da Nigéria, que são conhecidas por estabelecer relações com gangues criminosas, dizem analistas.

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“A linha entre Boko Haram e os bandidos está ficando cada vez mais tênue”, disse Bulama Bukarti, um pesquisador da África Subsaariana do nordeste da Nigéria no Instituto Tony Blair para Mudança Global em Londres. “De forma mais ampla, esta é outra demonstração da deterioração da insegurança na Nigéria.”

Os homens armados que atacaram a escola na quarta-feira em Kagara poderiam ser imitadores em busca de grandes pagamentos de resgate, disse ele. Ou o sequestro em massa pode ser outro sinal de que organizações extremistas estão expandindo seu alcance na nação mais populosa da África.

A África Ocidental enfrenta as insurgências islâmicas que mais crescem no mundo . A agitação por forças díspares está abalando a Nigéria e três de seus vizinhos: Mali, Burkina Faso e Níger.

O Boko Haram gerou uma ramificação nos últimos anos, o Estado Islâmico na África Ocidental, que ataca mais tipicamente alvos militares.

Enquanto isso, os bandidos continuam sacudindo a vida com seus próprios sequestros de alto nível.

Assaltantes agarraram mais de 20 pessoas de um ônibus na semana passada no mesmo estado, Níger, e exigiram pagamentos de resgate de mais de US $ 1,3 milhão, de acordo com relatos da mídia local .

Eles divulgaram um vídeo na quarta-feira mostrando as vítimas – incluindo várias crianças – chorando e implorando por sua liberdade.

Os captores, rostos obscurecidos por bandanas, estão ao lado deles com metralhadoras.

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