Descoberta: como as fêmeas de algumas espécies podem se reproduzir sem machos

0

Um dragão aquático asiático eclodiu de um ovo no Smithsonian National Zoo, e seus tratadores ficaram chocados. Por quê? Sua mãe nunca tinha estado com um dragão de água macho. Por meio de testes genéticos, os cientistas do zoológico descobriram que a fêmea recém-nascida, nascida em 24 de agosto de 2016, havia sido produzida por meio de um modo reprodutivo chamado partenogênese .

Partenogênese é uma palavra grega que significa “criação virgem”, mas se refere especificamente à reprodução assexuada feminina. Embora muitas pessoas possam presumir que esse comportamento é domínio da ficção científica ou de textos religiosos, a partenogênese é surpreendentemente comum em toda a árvore da vida e é encontrada em uma variedade de organismos, incluindo plantas, insetos, peixes, répteis e até pássaros. Como os mamíferos, incluindo os seres humanos, requerem que certos genes venham do esperma, os mamíferos são incapazes de partenogênese .

Criação de descendentes sem esperma

A reprodução sexual envolve uma fêmea e um macho, cada um contribuindo com material genético na forma de óvulos ou esperma, para criar uma prole única. A grande maioria das espécies animais se reproduz sexualmente, mas as fêmeas de algumas espécies são capazes de produzir ovos contendo todo o material genético necessário para a reprodução.

As fêmeas dessas espécies, que incluem algumas vespas , crustáceos e lagartos , se reproduzem apenas por partenogênese e são chamadas de partenógenos obrigatórios.

Um número maior de espécies experimenta partenogênese espontânea, melhor documentada em animais mantidos em ambientes de zoológico, como o dragão aquático asiático no Zoológico Nacional ou um tubarão blacktip no Aquário de Virgínia . Os partenógenos espontâneos geralmente se reproduzem sexualmente, mas podem ter ciclos ocasionais que produzem óvulos prontos para o desenvolvimento.

Os cientistas aprenderam que a partenogênese espontânea pode ser um traço hereditário , o que significa que as mulheres que experimentam de repente a partenogênese podem ter mais probabilidade de ter filhas que podem fazer o mesmo.

Como as fêmeas podem fertilizar seus próprios ovos?

Para que a partenogênese aconteça, uma cadeia de eventos celulares deve se desdobrar com sucesso . Primeiro, as fêmeas devem ser capazes de criar óvulos (oogênese) sem estimulação de espermatozóides ou acasalamento. Em segundo lugar, os ovos produzidos pelas fêmeas precisam começar a se desenvolver por conta própria, formando um embrião em estágio inicial. Finalmente, os ovos devem chocar com sucesso.

Cada etapa desse processo pode falhar facilmente, especialmente a etapa dois, que exige que os cromossomos do DNA dentro do ovo dobrem, garantindo um complemento completo de genes para a prole em desenvolvimento. Alternativamente, o ovo pode ser “fertilizado artificialmente” por células remanescentes do processo de produção de ovo conhecido como corpos polares . Qualquer que seja o método que dê início ao desenvolvimento do embrião , em última análise determinará o nível de similaridade genética entre a mãe e sua prole.

Veja também:  Mãe ESQUECE um bebê de 2 meses no carrinho de supermercado

Os eventos que desencadeiam a partenogênese não são totalmente compreendidos, mas parecem incluir mudanças ambientais. Em espécies que são capazes de reprodução sexual e partenogênese, como pulgões , fatores estressantes como aglomeração e predação podem fazer com que as fêmeas mudem da partenogênese para a reprodução sexuada, mas não o contrário. Em pelo menos um tipo de plâncton de água doce , a alta salinidade parece causar a mudança.

Vantagens da auto-reprodução

Embora a partenogênese espontânea pareça ser rara, ela oferece alguns benefícios para a mulher que pode alcançá-la. Em alguns casos, pode permitir que as fêmeas gerem seus próprios parceiros de acasalamento.

O sexo da prole partenogenética é determinado pelo mesmo método, o sexo é determinado na própria espécie. Para organismos onde o sexo é determinado por cromossomos, como os cromossomos XX feminino e XY masculino em alguns insetos, peixes e répteis, uma fêmea partenogenética pode produzir descendentes apenas com os cromossomos sexuais que ela tem em mãos – o que significa que ela sempre produzirá XX descendentes femininos . Mas para organismos onde as fêmeas têm cromossomos sexuais ZW (como em cobras e pássaros), todos os descendentes vivos produzidos serão ZZ e, portanto, machos, ou muito mais raramente, WW e fêmeas.

Entre 1997 e 1999, uma gartersnake quadriculada mantida no zoológico de Phoenix deu à luz dois filhotes machos que sobreviveram até a idade adulta. Se uma fêmea acasalasse com seu filho produzido partenogeneticamente, isso constituiria consanguinidade. Embora a consanguinidade possa resultar em uma série de problemas genéticos, de uma perspectiva evolutiva é melhor do que não ter descendência. A capacidade das fêmeas de produzir descendentes masculinos por meio da partenogênese também sugere que a reprodução assexuada na natureza pode ser mais comum do que os cientistas jamais perceberam.

Os biólogos observaram, por longos períodos de tempo, que as espécies que são partenógenos obrigatórios freqüentemente morrem de doenças , parasitismo ou mudanças no habitat . A endogamia inerente às espécies partenogenéticas parece contribuir para seus curtos cronogramas evolutivos.

A pesquisa atual sobre partenogênese busca entender por que algumas espécies são capazes de sexo e partenogênese, e se a reprodução sexuada ocasional pode ser suficiente para uma espécie sobreviver.

Deixe um comentário

Seu endereço de email não será publicado.